Mengapa Arab Saudi Tiba-tiba Mengguncang Militernya?

Arab Saudi mengganti satu generasi kepemimpinan militernya, untuk pertama kalinya membuka beberapa pekerjaan militer kepada wanita dan mempromosikan seorang wanita ke sebuah jabatan teratas di Kementerian Tenaga Kerja, dalam serangkaian langkah langka di kerajaan ultraconservatif.

Dilaporkan oleh kantor berita resmi Saudi Press pada Senin malam, keputusan kerajaan tersebut merupakan langkah terakhir dalam kampanye dramatis untuk merombak institusi negara yang dipimpin oleh Putra Mahkota Mohammed bin Salman, putra kuat Raja Arab Saudi Salman bin Abdul Aziz Al Saud.

Para pemimpin kerajaan tidak memberikan penjelasan atas perubahan yang tiba-tiba – termasuk seorang kepala staf militer baru dan pejabat tinggi pertahanan dan kementerian dalam negeri – memicu spekulasi bahwa guncangan militer disebabkan oleh kegagalan dalam perang yang buntu di Yaman. Namun analis mengatakan ini adalah bagian dari reformasi yang lebih luas, yang mencakup perubahan cepat dalam kebijakan ekonomi dan sosial serta peningkatan keterlibatan militer di luar negeri.

“Ada proyek yang lebih besar untuk mereformasi militer,” kata Bernard Haykel, spesialis Timur Tengah di Universitas Princeton.

“Kelemahan militer telah terpapar oleh perang di Yaman, ini telah membantu mereka memahami masalahnya.”

Selama tiga tahun, Arab Saudi telah memimpin sebuah koalisi negara-negara dalam sebuah kampanye militer di Yaman melawan gerakan bersenjata Houthi, yang memiliki hubungan dengan Iran, saingan utama Arab Saudi. Kerajaan tersebut telah menerima kritik internasional atas sebuah konflik yang macet yang telah menewaskan hampir 6.000 warga sipil dan telah menempatkan 22,2 juta orang yang membutuhkan bantuan kemanusiaan, menurut Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Saudi telah menghabiskan miliaran untuk membeli perangkat keras militer terbaru, terutama dari negara-negara Barat seperti Amerika Serikat, Inggris dan Prancis, namun masih ada celah antara pengadaan dan kemampuan.

Putra Mahkota Mohammed menjabat sebagai menteri pertahanan Saudi dan dianggap sebagai arsitek perang Yaman.

Dia telah menyuarakan frustrasi dengan keterbatasan yang dirasakan, dan para analis mengatakan bahwa telah mendorong reformasi militer, yang mencakup dorongan untuk membangun industri persenjataan dalam negeri. Putra Mahkota Mohammed, Haykel mengatakan, “ingin Arab Saudi membawa air sendiri saat harus melakukan pertahanan.”

Perombakan militer terjadi saat pangeran mahkota telah mengubah proses pengadaan dan penawaran militer, Haykel menjelaskan. “Ini lebih besar daripada menembaki dan mempekerjakan orang.”

Perubahan tersebut diumumkan menjelang perjalanan tiga minggu Pangeran Mahkota Mohammed, pada bulan Maret, ke London dan kemudian ke Amerika Serikat, di mana dia diharapkan untuk mengunjungi Washington, D.C., dan lima kota A.S. lainnya.

“Ini adalah momen besar bagi mereka,” kata Theodore Karasik, dengan Gulf State Analytics, sebuah kelompok penasihat pribadi di Washington.

“Ini bukan hanya tentang membuat Kementerian Pertahanan lebih efisien. Ini adalah bagian dari negosiasi di A.S. dan Inggris tentang pertahanan dan persenjataan,” katanya.

Karasik percaya bahwa ini juga contoh pergeseran generasi di Arab Saudi yang dimulai saat Raja Salman menggantikan tradisi suksesi kerajaan kerajaan dan mengangkat anaknya menjadi putra mahkota pada bulan Juni lalu. Mohammed bin Salman telah mengkonsolidasikan kekuatan yang luar biasa dan mendorong transformasi kerajaan yang cepat, didukung oleh generasi milenium yang haus akan perubahan.

Pangeran mahkota menjanjikan kaum muda lebih banyak pekerjaan, pertumbuhan, hiburan dan kebebasan dari penegakan ketat polisi agama. Wanita akan segera diijinkan menyetir dan memulai bisnis mereka sendiri tanpa mendapat izin dari wali laki-laki mereka.

“Anda mendapatkan tekanan pemuda ini untuk menyingkirkan tatanan lama,” kata Karasik. “Mereka akan diusir dari jalan.”